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Des sociétés financières veulent boycotter le Brésil si la déforestation continue

Sept grandes sociétés d’investissement européennes ont fait savoir par l’intermédiaire de l’agence Reuters qu’elles se départiraient des producteurs de viande, des opérateurs céréaliers et même des obligations d’État du Brésil si elles ne voyaient pas de progrès significatifs vers une solution à la destruction croissante de la forêt amazonienne. La déforestation en Amazonie brésilienne a atteint un maximum de 11 ans en 2019, la première année de mandat de Bolsonaro, et a encore augmenté de 34 % au cours des cinq premiers mois de 2020, selon les données préliminaires de l’Institut national de recherche spatiale (Inpe). Le président a assoupli les protections environnementales et a appelé à plus d’exploitation minière et d’agriculture dans la région amazonienne.

Les menaces croissantes des investisseurs avec plus de 2000 milliards de dollars d’actifs gérés, tels que Finnish Nordea et British Legal & General Investment Management (LGIM), montrent comment le secteur privé prend des mesures mondiales pour protéger la plus grande forêt tropicale du monde. « Les tendances que nous observons au Brésil sont très préoccupantes », a déclaré Daniela da Costa-Bulthuis, gestionnaire de portefeuilles pour le Brésil à la société néerlandaise de gestion d’actifs Robeco. « Vous avez démantelé les mécanismes réglementaires de contrôle environnemental depuis l’année dernière », reproche la société financière à Jair Bolsonaro. Le bureau de presse de ce dernier a refusé de commenter. Mieux, ou plutôt pire, le président d’extrême droite a défendu le bilan environnemental de son pays contre les critiques des dirigeants mondiaux. Jusqu’à présent, la pression des entreprises s’est avérée beaucoup plus efficace pour ramener Brasília à la raison que les protestations des ONG et des chefs d’État étrangers. Un projet de loi initialement proposé par Bolsonaro pour accorder des titres de propriété à des terres publiques irrégulièrement colonisées, une mesure considérée comme une incitation à la déforestation, n’a pas été voté en mai et a été reporté indéfiniment après la menace de plus de 40 entreprises, principalement européennes de boycotter les exportations brésiliennes.

En septembre 2019, par exemple, 230 investisseurs institutionnels ont signé une lettre appelant à une action urgente pour lutter contre les incendies croissants dans la forêt amazonienne, attirant l’attention du monde entier.

Mais les sept sociétés de gestion d’actifs qui ont parlé à Reuters (Storebrand, AP7, KLP, DNB Asset Management, Robeco, Nordea Asset Management et LGIM) sont allées plus loin en affichant la menace de désinvestissement s’il n’y a pas de progrès. Ils détiennent plus de 5 milliards de dollars d’investissements liés au Brésil. KLP, le plus grand fonds de pension de Norvège, a déclaré qu’il interagit avec Archer Daniels Midland (ADM), Cargill et Bunge pour analyser si les politiques environnementales brésiliennes sont adéquates. « Si notre conclusion est négative, le désinvestissement pourrait être le résultat probable, peut-être plus tard cette année (2020), et nous pensons qu’une telle action inciterait d’autres investisseurs à suivre notre exemple », a déclaré par e-mail Jeanett Bergan, responsable des investissements responsables chez KLP.

D’autres entreprises d’investissement ont fait part de leurs préoccupations concernant les transformateurs de viande brésiliens, qui ont déjà été interrogés pour obtenir de la viande dans les zones déboisées de l’Amazonie. LGIM fait pression sur les entreprises brésiliennes, telles que JBS, le plus grand transformateur de viande au monde, et ses concurrents Marfrig et Minerva pour adopter « des objectifs climatiques et des politiques d’utilisation des terres robustes, et l’inaction pourrait conduire au vote de sanctions et de désinvestissements ciblés », a déclaré Yasmine Svan, analyste senior en développement durable chez LGIM, dans un communiqué envoyé par e-mail.

100 millions en quarantaine

JBS, Minerva et Marfrig ont déclaré dans des déclarations distinctes qu’ils étaient déterminés à éliminer la déforestation d’Amazon dans leurs chaînes d’approvisionnement et ont détaillé leurs initiatives. La branche de gestion d’actifs de Nordea, l’une des plus grandes banques des pays nordiques, a suspendu l’année dernière l’achat de titres de dette souveraine brésilienne en réponse aux incendies de forêt, mettant ses 100 millions d’euros investis dans ces papiers en « quarantaine ». Thede Ruest, responsable de la dette des marchés émergents chez Nordea Asset Management, a déclaré que la société pourrait aller plus loin : « Le prochain niveau d’escalade en matière de quarantaine est de vendre nos obligations d’État au Brésil, ce qui pourrait amener d’autres fonds à nous emboîter le pas », a déclaré Ruest. « Nous sommes déçus par le manque de progrès dans la gestion environnementale actuelle, car les taux de déforestation continuent d’augmenter ».

« Accélérons la déréglementation environnementale pendant que le public est distrait par la pandémie » ! (Le ministre brésilien de l’Environnement)

Da Costa-Bulthuis, de Robeco, qui gère au moins 3 milliards d’euros d’actions brésiliennes et jusqu’à 5 milliards d’euros en incluant les titres de créance a déclaré que la société pourrait réduire son exposition au Brésil si sa situation environnementale se dégrade encore.

Dans un enregistrement, le ministre de l’Environnement, Ricardo Salles, lors d’une réunion interministérielle, a suggéré à Bolsonaro et à d’autres ministres que le gouvernement devrait accélérer la déréglementation environnementale pendant que le public est distrait par la pandémie de coronavirus ! Salles et son bureau de presse n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur cette terrible déclaration.

Le mois dernier (mai 2020), Bolsonaro a dépêché du personnel militaire pour combattre la destruction de l’Amazonie, mais la déforestation a encore augmenté par rapport à l’année précédente pour le 13e mois consécutif.

Sources: 247 Brasil & Reuters